• Viernes, 12 Octubre 2018
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¿Qué pasó con el megalodón? Ofrecen 200 mil dólares a científicos para averiguarlo

Rondó durante millones de años en el océano y en algún momento desapareció: ahora los científicos van tras sus pistas.

Les contamos hace tiempo que el megalodón no fue un invento de algún guionista para la última película: este animalote sí existió. Sin embargo, en muchos sentidos sigue siendo un misterio para los expertos que, entre otras cosas, no saben por qué desapareció.

¿Por qué se extinguió el megalodón? Esto es precisamente lo que quiere saber la Fundación Nacional para la Ciencia, la cual ha becado a un grupo de científicos con 204 mil dólares para averiguarlo. 

Se calcula que se extinguió hace unos 2.6 millones de años y ha sido uno de los mayores depredadores que ha rondado por el mundo: con hasta 18 metros de longitud y 59 toneladas de peso, el Carcharodon megalodon  desapareció un día y nadie sabe con seguridad qué fue lo que pasó. 

¿Hay alguna teoría? 

Sí, existen algunas, el problema es que el megalodón es un tiburón, lo que quiere decir que tienen un esqueleto de cartílago que no fosiliza igual de bien que el hueso y por eso no dejó tantas pistas tras de sí. 

Sin embargo, como los tiburones modernos, la dentadura del megalodón estaba hecha de fosfato de calcio, lo que permitió que se conservaran varios fósiles valiosísimos para la investigación. 

Algunas teorías apuntan a que el megalodón pudo extinguirse debido a la dificultad de conseguir alimento: varios estudios dice que los niveles del mar cambiaron mucho hace 2.5 millones de años, lo que afectó el ecosistema costero y pudo haber sido un factor para que no fuera tan fácil seguir alimentándose. 

La búsqueda de respuestas

Ahora un grupo de expertos van tras el misterio. El grupo está conformado por la paleoecóloga Sora Kim, el paleoclimatólogo Michael Griffiths, el científico ambiental Martin Becker, el paleobiólogo Kenshu Shimada y el científico marino Robert Eagle, los cuales quieren saber qué fue de este espectacular animal que sólo dejó atrás sus dientes. 

Este grupo de estusiastas ganó una beca de más de 200 mil dólares por parte de la Fundación Nacional para la Ciencia. ¿Qué harán? Un análisis isotópico de la dentadura del megalodón para comprender más de su dieta, su entorno y su fisiología, entonces así tal vez poder descubrir qué lo llevó a su extinción. 

Eso representa tal vez un par de años en donde nos tendrán en espera de saber qué sucedió con el rey del mar más terrorífico que se nos pueda ocurrir.

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