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¿Listos para ver el eclipse lunar más largo del siglo este verano?

La alineación de la Tierra, la Luna y el Sol, nos brindará uno de los espectáculos astronómicos más grandes de este siglo XXI

Este verano, el 27 de julio de 2018, la humanidad tendrá la oportunidad de presenciar el eclipse lunar más largo del siglo que durará ¡UNA HORA Y 43 MINUTOS! El fenómeno será visible para los ciudadanos del Medio Oriente, África, India y Australia.

Y no sólo eso, el color de la Luna también será uno de los protagonistas de este espectáculo astronómico, pues su superficie se tornará completamente roja al reflejar los rayos solares, tal como lo explica IFL Science.

¿Cuándo fue el último gran eclipse?

Ya hubo un eclipse similar en junio de 2011 que duró alrededor de 100 minutos, y otro más en julio del 2000 con una duración de siete minutos más. El último gran eclipse del siglo pasado se registró en julio de 1982 y duró 108 minutos, y el primero de ese siglo en junio de 1935.

Sin embargo, según Space.com, el eclipse de este próximo verano será el más duradero, al menos más que los presenciados en el 2000 y 2011.

¿Cómo se producen estos fenómenos?

Para que se produzca este tipo de eclipse, la Luna debe pasar por la sombra de la Tierra (conocida por la comunidad astronómica como umbra), por lo que el Sol, la Luna y la Tierra deben estar alineados. Una vez en esa posición, nuestro satélite en realidad se oscurece, aunque ante nuestros ojos se torna de color rojo por el reflejo solar, muy parecido al color que vemos en el cielo cuando hay atardeceres o amaneceres.

¿Qué lo hace tan extenso?

Su prolongada duración se debe a que la Luna pasa justo en medio de la umbra, por lo que al estar en esta posición tarda más en salir de la sombra terrestre. Si la Luna pasara a un lado de la umbra, el eclipse duraría mucho menos tiempo.

También tiene mucho que ver la posición de la Tierra sobre su órbita, al darse en el hemisferio sur, la Tierra estará más alejada del Sol y por ello la sombra será más grande. El día 27 de julio será cuando la Luna esté más distante de la Tierra, a este fenómeno se le conoce como "apogeo lunar".

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